Thierry CLECH, 224 West 49th St

    Je me souvenais d’une autre ville.
    D’autres rues.
    De taxis jaunes d’une autre forme.
    Je me souvenais d’autres tours, doubles comme une berlue, à la pointe sud de l’île.
    Je me souvenais de la congestion des limousines, à ce « carrefour du monde » où seuls, désormais, s’entrecroisent, s’agrègent puis s’égaillent les piétons.
    Des immeubles incendiés de Harlem, aux façades éventrées — mais je n’en ai plus revus.
    De l’hôtel Consulate, où j’avais dormi, 224 West 49th St, rénové et opportunément rebaptisé The Time.
    Car oui, le temps a passé.
    Je n’ai pas retrouvé cette ville que j’avais connue, le logo Pan Am sur ce building de Park Avenue.
    Le Carnegie Deli a fermé et l’installation du Moma, avec des horloges disséminées dans sa structure de métal, s’est elle aussi évanouie.
    Mais cette ville, y suis-je vraiment allé, l’ai-je bien parcourue, sinon dans les songes que ma mémoire contenait avant même de me laisser croire que j’y avais un jour atterri ?

    Thierry Clech

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    I remembered a different city.
    Different streets.
    Yellow cabs with a different shape.
    I remembered different towers, double as in troubled vision, at the Southern tip of the island.
    I remembered the traffic-jam of limousines, at this “crossroads of the world”, where, now, only pedestrians cross each other, aggregated for a moment before going on their way.
    Burnt-out buildings of Harlem, with their shattered fronts – but I haven’t seen any this time.
    The Consulate Hotel, where I slept, 224 West 49th St, renovated and appropriately renamed “The Time”.
    Because, indeed, time has passed.
    I haven’t found the city I knew, the Pan Am sign on this Park Avenue building.
    The Carnegie Deli is closed and the MOMA premises, with its clocks scattered across its metal structure, has also vanished.
    This city, had I really ever visited it, except in the dreams lodged in my memory even before I believed that I had someday landed there?

    Thierry Clech